Qui est Virginia Woolf ?

Publié le par Christophe Pierre

FORRESTER - Virginia WoolfPour répondre à cette question, il n'y a pas si longtemps, il vous aurait été conseillé de consulter la biographie que son neveu Quentin Bell avait consacrée à Virginia Woolf. Or, depuis 2009, Viviane Forrester se propose de revoir la vie de la célèbre femme de lettres anglaise, d'une toute autre manière. Pour ce faire, elle prend le parti de nous faire rencontrer assez intimement Leonard Woolf (l'homme qui deviendra tardivement le mari de Virgnia), Sir Leslie Stephen (le père de Virginia, écrivain, n'est autre que le fondateur du Club Alpin), Vanessa Bell (la soeur, artiste peintre), et aussi plus superficiellement la mère de Virginia (disparue prématurément), ses frères, ses amis et amies (Clive Bell, Violet Dickison, Litton Strachey, Duncan Grant, etc.).

Viviane Forrester s'appuie sur la riche correspondance entretenue par Virginia Woolf, dont elle cite maints passages évocateurs, en renfort de son récit. De même, elle cite de nombreux fragments de l'oeuvre de Woolf, qu'elle met en étroite relation avec des événements précis de la vie de son auteur. Cette méthode, si elle dénote indéniablement une connaissance approfondie de la vie de Virginia Woolf de la part de Forrester, a peut-être le défaut de rendre l'ouvrage un peu décousu : on regrette l'absence totale de titres qui auraient permis de s'y retrouver dans la somme d'informations collectées. La chronologie elle-même n'est pas respectée : par exemple, il est question de Leonard - central pendant des dizaines de pages - puis de son mariage avec Virginia Stephen avant que soit évoquée l'enfance et la jeunesse de celle-ci... Pourtant, l'ouvrage répond à de nombreuses questions : Virginia Woolf était-elle folle ? Pourquoi n'a-t-elle pas eu d'enfants ? Etait-elle antisémite ? Etait-elle frigide ? Pourquoi s'est-elle suicidée ? Et bien d'autres encore...
 
Viviane FORRESTER, Virginia Woolf, 2009.

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